Tegen de zinloosheid van de oorlog

Ter gelegenheid van 11 november een naar de keel grijpend oorlogsgedicht van Wilfred Owen – ANTHEM FOR DOOMED YOUTH – met aansluitend een sterke vertaling van Tom Lanoye

What passing-bells for these who die as cattle?
Only the monstruous anger of the guns.
Only the stuttering rifles’ rapid rattle
Can patter out their hasty orisons.

No mockeries now for them; no prayers nor bells;
Nor any voice of mourning save the choirs, –
The shrill, demented choirs of wailing shells;
And bugles calling for them from sad shires.

What candles may be held to speed them all?
Not in the hands of boys, but in their eyes
Shall shine the holy glimmers of good-byes.

The pallor of girls’ brows shall be their pall;
Their flowers the tenderness of patient minds,
And each slow dusk a drawing-down of linds.

-Wilfred Owen (1893-1918)

Engelse soldaten aan het Belgische front, 1917

LOFZANG OP GEDOEMDE JONGE GASTEN

Welk klokgelui betaamt voor wie vergaan als dieren?
Alleen het monsterlijke woeden van mortieren.
Of neen, alleen de ratel van een mitraillette –
Geen mens raffelt zo schoon een laatste schietgebed.

Voor hen geen bel of toeters, krans of kerkhofblom.
Geen treurmuziek – tenzij stampei van die orkesten
Die slechts bestaan uit slagwerk van kartets en bom
En bugels, jankend over droevige gewesten.

Waar brandt hun kaars? De vlam die hun ten afscheid heet?
Niet in de hand van jonge broertjes. In hun ógen
Laat nooit het vuur dat hen gedenken zal zich doven.

De bleekheid van verloofdes dient hun lijk tot kleed.
Eén bloem: de tedere berusting der beminden.
En elke schemering: het luiken van de blinden.

vert. Tom Lanoye
Niemands land. Gedichten uit de Groote Oorlog
Amsterdam, Prometheus, 2002

Advertenties

11 reacties

Opgeslagen onder Actueel, Engelstalige literatuur, Geschiedenis, Poëzie

11 Reacties op “Tegen de zinloosheid van de oorlog

  1. Wat het installeren van Firefox al niet vermag: ik teister terug je blog!
    Wat 11 november betreft: in deze regio is het vooral een kinderfeest wegens Sint-Maarten. 😉

  2. Ik ben zo blij dat het probleem verholpen is en dat je weer bij mij op laatavondbezoek kan komen 🙂
    Eigenaardig dat er in één provincie verschillende gebruiken zijn. St. Maarten wordt hier niet gevierd – wel de goedheilige man die met de boot uit Spanje komt …

  3. Dan moet je de kinders alhier eens zien kwijlen op 6 december. Om over de reclameboekjes vol speelgoed nog niet te spreken.
    – “Nee kindjes, hij IS al geweest!”
    – “Da’s Sint-Maarten, mama. Maar waarom rijdt Sinterklaas stilletjes ons huisje voorbij?”

    ’t Moge duidelijk wezen: een van deze twee moet dringend zijn C4 krijgen. Laat dat voor mijn part maar Sint-Maarten zijn.

  4. Verecscuseer alst u blief weereens mijn “Nederlands” uit Zuid-Afrika!

    Gisteren gedenkt we de mannen die stierf op de SS Mendi in de 2de Wereldoorlog. Gisteravond berigt de niews dat onze minister Pallo Jordan (ANC-party) iets daarover hebt te zeggen, alsook over de zinloosheid van oorlog. Al hebben we soveel politieke verschillen, ben ik verheugd dat we het daarover eens is!

  5. Wat mij op 11 november het meest is opgevallen, is dat er in onze Westhoek ook 150.000 Duitse soldaten begraven liggen. Ook zij waren jonge gasten met een hele toekomst voor zich, die – Befehl ist Befehl – als kannonenvlees de dood werden ingejaagd. Dit zijn doden die, in tegenstelling tot de Geallieerde slachtoffers, letterlijk worden doodgezwegen.

  6. Oorlog is altijd zinloos.

    Waarom kan er geen vrede zijn over de hele wereld…

  7. Prachtig gedicht en vertaling.
    Alleen jammer dat er niet naar geluisterd wordt door diegenen die de beslissingen nemen …

  8. @Daniel
    Daarom heb ik bewust gekozen om ook een post te wijden aan het Duitse militaire kerkhof van Vladslo met de schrijnende beeldengroep van Käthe Kollwitz…
    Duitse gesneuvelde soldaten van de zinloze wereldoorlogen worden inderdaad doodgezwegen – maar mij maak je niet wijs dat 20-jarigen daar met ‘volle goesting’ zijn naartoe getrokken!
    Dat bestaat niet….
    Gisterenavond heb ik gekeken naar een televisiefilm op ITV gebaseerd op een biografisch werk van Rudyard Kipling, My boy Jack, over zijn zoon die op 18-jarige leeftijd sneuvelde in Frankrijk tijdens de Grote Oorlog. Ingrijpend gebracht op een manier zoals alleen de Britten een film, historische serie of detective kunnen brengen. In de hoofdrol Daniel Radcliffe – een ondertussen volwassen geworden Harry Potter!
    Echt de moeite…
    http://nl.youtube.com/watch?v=bR3StxPCiRw

  9. @Marijke
    Dat blijft een eeuwige utopie, denk ik…

    @micheleeuw
    Ik ben het volledig met je eens!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s